• 7 minuten

Het universum van Shopify Apps verkennen: bouwen of kopen?

Elke e-commerce ondernemer die met Shopify werkt, komt vroeg of laat voor de keuze te staan: het ontwikkelen van een unieke Shopify-app of kiezen voor een bestaande derde partij-app. Het is een uitdaging om de perfecte balans te vinden, zeker als je niet volledig op de hoogte bent van de voor- en nadelen van elke aanpak. We zijn hier om licht te werpen op dit complexe aspect van e-commerce en je te helpen een weloverwogen keuze te maken.

De brede waaier van Shopify App development

De Shopify-appontwikkeling kent diverse vormen, elk met unieke kenmerken en overwegingen.

Deze omvatten:

  • Custom of privé-apps: Deze benadering houdt in dat je een unieke Shopify-app ontwikkelt, specifiek ontworpen voor één handelaar of een selecte groep handelaren. Hoewel dit de meest kostelijke en tijdrovende optie kan zijn, biedt het ongeëvenaarde maatwerk en voldoet het aan de specifieke behoeften van de handelaar.
  • White label of publieke apps: Dit impliceert het bouwen van een Shopify-app die kan worden aangepast en opnieuw gelabeld voor verkoop aan meerdere handelaren. Deze aanpak maakt het mogelijk voor ontwikkelaars om een product te creëren dat ze aan diverse klanten kunnen aanbieden, en zodoende de algemene ontwikkelingskosten kunnen drukken.
  • App-modificatie en -aanpassing: Hierbij wordt een bestaande Shopify-app aangepast aan de unieke behoeften van een handelaar op vlak van branding en layout. Dit kan een kostenefficiënte oplossing zijn voor handelaren die specifieke aanpassingen willen, maar het niet nodig vinden om een app volledig van nul af te bouwen.

De unieke kenmerken van private en publieke Shopify Apps

Publieke Shopify-apps zijn ontworpen voor gebruik door meerdere handelaren en worden vaak - niet altijd - openbaar vermeld in de Shopify App Store voor algemene toegankelijkheid. Handelaren kunnen deze apps rechtstreeks vanuit de App Store installeren en beheren, vaak tegen een maandelijks of jaarlijks abonnementsgeld.

Privé Shopify-apps, ook bekend als custom apps, zijn daarentegen ontwikkeld voor specifieke handelaren of een kleine groep daarvan. Ze worden niet vermeld in de app store en zijn alleen toegankelijk voor de specifieke handelaren waarvoor ze zijn gebouwd. Dit biedt een hogere mate van maatwerk en voldoet beter aan de specifieke eisen van de handelaar.

Belangrijke verschillen tussen publieke en privé Shopify-apps zijn onder andere:

  • Beschikbaarheid: Publieke apps zijn meestal toegankelijk voor alle handelaren in de app store, terwijl privé-apps altijd enkel beschikbaar zijn voor de handelaren waarvoor ze zijn gemaakt.
  • Kosten: Publieke apps hebben vaak abonnementskosten, terwijl privé-apps variabele kosten kunnen hebben, afhankelijk van de afspraken tussen de handelaar en de ontwikkelaar.
  • Aanpassing: Privé-apps zijn veelal meer aangepast en afgestemd op de specifieke behoeften van de handelaar, terwijl publieke apps ontworpen zijn voor een breder publiek en minder aanpassingsmogelijkheden kunnen bieden. Wanneer Shopify aanpassingen doet aan de API die je gebruikt, zal je ook steeds je app moeten updaten om up-to-date te blijven.

Je eigen app bouwen of een bestaande gebruiken: hoe kies je?

Bij het bepalen of je een unieke app wilt bouwen of een bestaande app wilt gebruiken, zijn er verschillende essentiële factoren om te overwegen:

  • Kosten: Het bouwen van een eigen app kan aanzienlijk meer tijd en middelen vergen, vooral als je geen ervaring hebt met app-ontwikkeling. Bestaande apps in de Shopify-app store hebben vaak een eenmalig of periodiek abonnementsgeld.
  • Functionaliteit: Als je specifieke functievereisten hebt die niet kunnen worden vervuld door een bestaande app, kan het bouwen van een eigen app de beste keuze zijn. Echter, bestaande apps kunnen functies bevatten waar je nog niet aan hebt gedacht, wat een meerwaarde kan bieden voor jouw winkel.
  • Onderhoud: Het ontwikkelen en onderhouden van je eigen app vergt voortdurende inzet om ervoor te zorgen dat deze up-to-date en optimaal functioneert. Als je niet over de nodige middelen of expertise beschikt om dit zelf te beheren, kan het gebruik van een bestaande app een praktischere optie zijn.
  • Snelheid van implementatie: Als je snel een oplossing nodig hebt, kan het gebruik van een bestaande app de beste keuze zijn. In dat geval moet je wel werken met de vaak erg beperkte functionaliteiten. Het bouwen van je eigen app kan meer tijd kosten, zeker zonder een specifiek ontwikkelingsteam of voldoende resources. De absolute meerwaarde ligt daar wel in een volledige oplossing op jouw maat.

Hoe kunnen custom apps de klantervaring verbeteren?

Aangepaste Shopify-apps kunnen de klantervaring aanzienlijk verbeteren door de functionaliteit van je winkel te verrijken en te personaliseren. Ze kunnen specifieke functies bieden die je klanten nodig hebben of waarderen, zoals:

Koppeling met ERP-systemen

Hoewel een koppeling tussen Shopify en ERP-systeem (Enterprise Resource Planning) op papier kan verwezenlijkt worden met een van talloze publieke applicaties, komt deze in praktijk bijna altijd tot stand via een gepersonaliseerde app. Vaak overstijgen de wensen van de Shopify shopeigenaar de standaardfunctionaliteiten van de white label toepassingen, waardoor een custom oplossing de enige optie is.

Eerder brachten we zo al de koppelingen tot stand tussen de webshop van Dierendonck en hun Reflex ERP-pakket, en van Barbecook en hun partner. Op die manier wisten we bestellingen, facturatiegegevens, verzendingen en veel meer steeds up-to-date te houden om het dagelijkse beheer van de bedrijven te stroomlijnen.

BTW-nummers

Het valideren van verkregen BTW-nummers lijkt de normaalste functionaliteit van de wereld voor een webshop. En toch is dit niet voorzien in Shopify zelf. Ook hier wisten we de voorbije jaren een complexe, technische nood om te zetten in een eenvoudige app. Dankzij deze toepassing kunnen Shopify webshops het btw nummer opvragen op de account of winkelwagen pagina en deze laten valideren door VIES. Bij Shopify Plus klanten kan dit rechtstreeks in de checkout gebeuren. Mister Barish, verdeler van premium koffieblends, profiteert op dit moment al even van de voordelen hiervan.

Verzending

Intussen hebben we voor heel wat bedrijven een app ontwikkeld die webshopeigenaren in staat om hun klanten tijdens het afrekenen diverse verzendmethoden aan te bieden, zoals thuislevering of afhalen bij een afhaalpunt in de buurt. Met slechts één klik kunnen webshopeigenaren verzendlabels genereren, waardoor het hele proces efficiënter en tijdbesparend wordt. Dit gebeurde onder meer voor PostNL, Bpost, MyParcel en DPD Fresh (op maat van onze klant Dierendonck). Een voor een gaat het om unieke, custom apps die ver voorbij de standaard apps reiken wat betreft functionaliteiten.

Voorraadbeheer en orderverwerking

Via private apps wisten we eerder ook al heel wat magazijnintegraties tot stand te brengen waarbij tracking en andere informatie makkelijk heen en weer wordt gestuurd. Op die manier worden bestellingen in Shopify via de app verstuurd naar het fulfilment center van waaruit de stock wordt beheerd en automatisch wordt verzonden. Onder meer Distrimedia, dé logistieke partner op vlak van e-commerce, maakt al gebruik van dit soort applicaties en ook Brothway gebruikt inmiddels de Distrimedia app.

Aangepaste checkout- en betaalopties

Heel wat checkoutfuncties in Shopify Plus dienen te gebeuren aan de hand van apps, zij het private dan wel publieke. Met de komst van de vernieuwde Checkout Extensibilty van Shopify nemen de mogelijkheden toe, maar zal dit niet anders zijn. Van vormgeving, tot loyaliteitsprogramma’s en staffelkortingen: de mogelijkheden via apps zijn haast eindeloos. En dit alles voor een betere en meer eenvormige klantenservice.

Ook op vlak van betalingswijzen zijn apps “the way to go”. Natuurlijk zijn er hiervoor al heel wat publieke apps te verkrijgen. Denk bv. maar aan Mollie dat in België aan populariteit blijft winnen. Wie meer functionaliteiten, betaalwijzen of gepersonaliseerde terminals wilt, kan ook hier opteren voor een op maat gemaakte toepassing.

En nog veel meer

En daar stopt het niet. Denk maar aan gepersonaliseerde productaanbevelingen voor upselling en cross-selling, of heuse enquêtemogelijkheden.

Let’s partner app up!

Bij Esign hebben we uitgebreide ervaring met het bouwen van aangepaste Shopify-apps. Of je nu een custom app wilt bouwen, een bestaande app wilt aanpassen, of gewoon meer wilt weten over de mogelijkheden van Shopify-app development, wij staan klaar. Ons team van ervaren ontwikkelaars kan je helpen bij het navigeren door het complexe ecosysteem van Shopify-apps om de best mogelijke oplossing voor je bedrijf te vinden.

Maak vandaag nog een afspraak om te ontdekken hoe we je Shopify-ervaring kunnen verbeteren. We zijn er klaar voor om je bij elke stap te begeleiden in je e-commerce reis. Je ideale Shopify-app ligt binnen handbereik!

End of story.
Je bent mogelijk ook geïnteresseerd in:
Ontdek de nieuwe features van Shopify Editions | Summer '24
  • 10 minuten
Ontdek de nieuwe features van Shopify Editions | Summer '24 Lees meer | Ontdek de nieuwe features van Shopify Editions | Summer '24
Navigeren door de e-commerce in België en Nederland met Shopify
  • 6 minuten
Navigeren door de e-commerce in België en Nederland met Shopify Lees meer | Navigeren door de e-commerce in België en Nederland met Shopify
Shopify Editions Winter '24
  • 6 minuten
Shopify Editions Winter '24 Lees meer | Shopify Editions Winter '24

Let’s be friends, vertel ons over jouw project